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另类网站:让每个人都能创造世界纪录

《吉尼斯世界纪录大全》是公认的世界纪录认证权威,但因申请、审核程序繁琐而让大多数人敬而远之。近年来,一个名叫“世界纪录数据库”的网站脱颖而出。它立志打破吉尼斯的垄断,以平易近人的风格赢得诸多网友热捧。它的口号是:让每一个人都能创造世界纪录。

31岁的美国人迈克·麦克唐纳是一名网站开发商,他在2009年创下一项世界纪录:在自己肩膀上纹了3只长颈鹿,成为全世界“肩膀上拥有最多长颈鹿刺青的人”。

这一世界纪录的前保持者是澳大利亚人丹尼尔·福勒,他的纪录其实就是1只长颈鹿。3个半月后,他在自己的肩膀上又添了3只长颈鹿刺青,一举夺回失去的荣誉,以“肩膀上拥有4只长颈鹿刺青”再创新世界纪录。“只要我是肩膀上拥有长颈鹿刺青最多的人,死了都会感到快乐,”福勒说。

《吉尼斯世界纪录大全》并没有设立“肩膀上拥有最多长颈鹿刺青”这一类别。麦克唐纳和福勒是通过一个另类网站角逐这一头衔的,它就是“世界纪录数据库”网站(U R D B),号称“信息时代最佳纪录汇总”。它信誓旦旦地宣称,要打破吉尼斯在世界纪录领域长达56年的垄断地位。

网站合伙创始人丹·罗曼现年37岁,加拿大出生,现居美国纽约布鲁克林。他说:“我们秉承纯粹的民主精神,利用互联网的力量,让世界纪录变得更加民主。我们创建了一个在线空间,每个人都可以在这里创造新的世界纪录。”

罗曼身高2.04米,他最崇拜的吉尼斯超级明星是已故的罗伯特·潘兴,身高2.47米,是世界上最高的人。早在2004年参加“火把节”时,罗曼便萌生了一个念头,要为有志创造世界纪录的人打造一个在线空间。

“火把节”每年8月底在美国内华达黑岩沙漠举行,以异想天开著称,吸引大批标榜自由的年轻人以各种激进方式表现自我。在2004年的“火把节”上,罗曼创造了多项世界纪录,包括“最长时间用手学鸟咕咕叫”(24.64秒)、“一分钟内最多次用口哨吹《生日快乐歌》”(16次)等。

他的纪录后来被多次刷新,但他十分欣赏志同道合者对创造纪录的热心和雄心。“每个人都渴望享受这种感觉:他们给这个世界带来了新标杆,”罗曼说。

罗曼和合伙人科里·亨德森以一笔极小的启动资金,于2008年在曼哈顿正式成立U R D B网站,最初只有12名雇员。如今网站拥有1万多名注册会员,他们大多热衷于创造世界纪录,却又苦于传统机构申请程序繁琐、办事效率低下。

现年23岁的马特·凯利是澳大利亚布里斯班一名社交媒体咨询顾问,他与同伴在4.2公里长的距离里不断击掌欢呼,创下“最长距离击掌欢呼”的世界纪录。他说:“U R D B开辟了一个游戏场所,每个澳大利亚人每天都可以到这里来,瞬间创下一个世界纪录。”

目前,网站主要通过一些看起来滑稽可笑的噱头制造轰动效应,以扩大公司知名度。今年3月初,在得克萨斯州奥斯汀举行的年度“西南偏南”音乐盛会上,U R D B举办大型狂欢活动。在现场音乐烘托下,多项世界纪录被刷新,吸引近千名现场观众。

3月下旬,日本丰田公司赞助罗曼的网站,在洛杉矶举行名为“普瑞斯纪录”的盛大狂欢,来自世界各地的“创纪录达人”向200项世界纪录发起挑战。此外,捷蓝航空公司和享有“运动鞋中的劳斯莱斯”美誉的索康尼品牌均赞助过罗曼公司举办类似活动。

自从与节目制作人吉姆·尤沃宁结识后,罗曼已经6次出现在深受欢迎的《吉米·法伦深夜秀》节目中。尤沃宁也曾创下过一项世界纪录———双手搭在卷尺上单脚站立最长时间。此外,罗曼还曾上过美国国家广播公司一档游戏节目,以此扩大名气。

今年秋,他将出版第一本《世界纪录库汇编》。“我们从著名品牌合作者和媒体身上看到巨大的收入前景,”罗曼说,“我们预计一年内将实现赢利。”

举个例子。假如你是一个66岁的老人,生活在加拿大新斯科舍省,力大无比。同时,你有一双雪地鞋、一尊重40磅(18公斤)的佛像、一块草坪。如果想凭这些创造一项世界纪录,你所要做的很简单,就是架起摄像机、穿上雪鞋、把佛像高高举过头顶,在草地上快速行走100码(90米)。然后记录下你的时间:1分51秒81,把录像带寄到“世界纪录库”网站。

接下来的几天里,网站的工作团队将把你的成绩与数据库中的6000多项纪录以及互联网上可查询到的相关数据进行比对。如果一切数据证明,你的确是“在最短时间内脚穿雪鞋手举40磅佛像走完100码的人”,一项新的世界纪录就诞生了。

以上正是道·麦克马纳曼今年3月创下的真实纪录,也是他在U R D B网站创下的第64个世界纪录。和许多“创纪录达人”一样,麦克马纳曼先是与传统权威机构联系,因实在受不了那些机构繁琐的程序,才把目光转向U R D B网站。“我与吉尼斯交涉了一年多时间,发现它搜集资讯十分困难,反应迟缓,”麦克马纳曼说,“于是我上网找到了U R D B网站。”

麦克马纳曼并非U R D B网站最多世界纪录保持者,这项荣誉属于现年34岁的伊利诺伊州职业杂耍人布莱恩·潘基。他总共创下707个世界纪录,包括“最长时间用下巴顶一张双人沙发”(惊人的6 .1秒)等。他的最新一项尝试是:在他的U R D B人物简介后面留下最多评论。“我曾经是体育课上最差的学生,”潘基说,“如今,我是有史以来拥有最多世界纪录的人。”

U R D B成绩斐然,受到同行关注。2009年,吉尼斯经营负责人阿里斯泰尔·理查德与罗曼在纽约有过一席之谈,此举堪称圈内的“雅尔塔”会议。

“双方互致敬意,”罗曼说,“他们认为我们是业内最有趣的机构,对我们在新媒体空间的互动方式兴趣浓厚。”

双方还讨论了合作可能性。然而,2010年2月,吉尼斯收购了一个名叫Bragster的网站,允许用户上传录影,分享各自的“大胆挑战”。这项收购活动令罗曼失望,他很快表示,不想在网络空间与吉尼斯展开长期合作。

U R D B网站数字运营负责人凯蒂·福德说,人们喜欢U R D B是因为它让你时刻保持警惕,这是一种真正意义上的互动。吉尼斯其实早在2001年就允许人们在公司网站上挑战世界纪录,但“那并非直接反馈,更多只是一种自然的挑战程序”。

目前,U R D B仍在迅速扩大自己的数据库。它准备增加一项功能,借鉴方式,允许会员自己追索各项纪录。

得到未婚妻同意后,麦克唐纳准备继续挑战丹尼尔·福勒创下的“肩膀上拥有最多长颈鹿刺青”的世界纪录。“当丹尼尔拥有这项纪录时,世界失去了平衡,”麦克唐纳说,“我有责任夺回这一头衔。记住我的话:这一天即将到来。”

1759年,一位叫吉尼斯的爱尔兰人在都柏林开办了一家啤酒作坊,经过200多年的努力,吉尼斯啤酒畅销世界。据说,人们在吉尼斯公司饮酒时,常常一边喝酒,一边争论世界上什么最大、最小、最重、最轻等问题。公司老板为了招徕顾客,印了一些小册子回答这些问题,日积月累就成了《吉尼斯世界纪录大全》的雏形。1955年8月27日,第一版《吉尼斯世界纪录大全》在英国伦敦装订成书,共收录了198条世界之最。它一问世便荣登当年英国畅销书榜首。以后每年修订充实1/5的内容,出一个新版本。如今,它以37 种语言畅销全球100多个国家和地区,累计销量已达1亿册,是世界上最畅销的版权图书。