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虫王的来历

外地人敬虫王,大多敬一位姓刘的勇猛将军,传说是北南宋初年抗击金兵的大将刘琦,而登封人敬的虫王爷却是辅佐大禹治水的伯益,这里边有个故事。

伯益是舜的大臣皋陶的儿子,也是个了不起的英雄。他原姓伊氏,名益,字贵凯,年轻时,伯益是个发明家,他最早发明打井取水。伯益的聪明才华,使他闻名遐迩。夏禹于是向帝舜推荐伯益,帝舜就派他去当夏禹的助手,辅佐治理天下的洪水。在治水时,伯益立下了汗马功劳,夏禹在治水成功后受赏时对舜说:“治水不是我一个人的功劳,伯益的辅佐也起了很大作用。”舜于是又对伯益大加奖赏说:“你立了大功,你的后代将繁荣兴旺。”舜的话果真灵验,后来伯益的后嗣非常发达繁显,分衍出黄、赵、秦、江等十多个姓氏。

大禹继任华夏部落联盟首领后,伯益和他的父亲皋陶都深受大禹的信任,大禹原本打算禅让于皋陶,恰巧皋陶死了。于是,大禹又指定皋陶长子伯益为自己的继承人,并在晚年授政于益,而让自己的儿子夏启为臣。大禹在位十年,东巡会稽时去世,临终遗命传位给伯益。伯益为大禹守丧三年后,也像大禹避让舜的儿子商均一样,避让王位给大禹的儿子夏启,自己隐居到箕山之北。但是大禹的臣属都跑去朝见夏启,却不理会伯益;那些诉讼的人也都只去找夏启而忽略伯益,老百姓也前往归附夏启而疏远伯益,人们甚至歌颂起夏启来:“我们君王帝禹的儿子,才是我们的新君主。”于是,夏启在人们的拥立下,自即天子之位,“家天下”而建立了中国历史上第一个王朝——夏朝。夏启即天子位后,便开始消灭伯益的势力,夏启六年,伯益被夏启杀害。伯益死后,夏启为了笼络人心,又以隆重之礼安葬伯益。

传说大禹治水后,原先洪水里的鱼仔都被晾晒在大地上,变成了蚂蚱。等到庄稼即将成熟时,蚂蚱们成了一大祸患,它们铺天盖地,飞来飞去,飞过去后地里的庄稼即被叨食得干干净净。人们眼看即将成熟的庄稼被叨食得光秃秃的,就急红了眼,纷纷挥舞树枝拍打蚂蚱,但蚂蚱还未被消灭,其后代蚌埠就又长大了,吃庄稼也像刮大风一样,蚌埠过去,一溜儿庄稼就被一扫而光。

这时,夏启惊恐万状,又想起了被他杀害的伯益。因为伯益本是东夷少昊鸟氏族的首领,传说伯益知禽兽之言,有能与飞鸟通话的本领,曾帮助帝舜调驯鸟兽。帝舜还让伯益掌管火,伯益就用火焚烧山泽,迫使猛兽逃匿。因此夏启就不断祭祀伯益,希望他保佑天下黎民。据说伯益可怜黎民百姓,就指点人们用火攻、挖沟土埋等方法消灭了蚂蚱,过上了安定的生活。夏启于是每年都供献牲畜来祭祀伯益的亡灵。后来人们也就尊伯益为“百虫将军”,建了很多虫王庙来供奉伯益。现在,登封大冶北五里庙等村的庙宇里都还供奉着虫王爷伯益,希望他保佑人们免遭蝗虫伤害呢。